El programa del Airbus A350 retrasa su entrada en servicio otros tres meses más

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1 Octubre 2012

EADS anunció el pasado mes de julio un cargo adicional de 124 millones de euros en sus resultados económicos del primer semestre del año derivado del programa de su nuevo avión comercial, y que se ha traducido en otro retraso para la entrega del primer modelo A350XWB. El motivo: la implantación de un nuevo sistema que solucione los problemas del proceso de taladrado automatizado para las alas, en la factoría de Airbus en Broughton (Reino Unido). Mientras, el programa prosigue adelante con nuevos hitos como la entrega a la Línea de Ensamblaje Final del primer estabilizador vertical, fabricado por la empresa española Aciturri"

 

Nuevo contratiempo para el proyecto del A350 XWB, uno de los programas aeroespaciales más ambiciosos de la aviación comercial para las próximas décadas y la principal joya de la corona dentro del segmento de aeronaves civiles de EADS, que dirige Airbus. La compañía europea ha anunciado que el programa sufrirá un retraso de varios meses debido a nuevos problemas en el proceso de taladrado y acoplamiento de las alas del avión. Aunque Airbus ya reconoció en el pasado salón aeronáutico de Farnborough tener dificultades con las alas del A350, la compañía matriz, EADS, lo confirmó definitivamente a finales de julio cuando presentó los re­sultados económicos del primer semestre del año. En este primer balance, la empresa admitió un cargo adicional de 124 millones de euros derivados del último retraso del A350 XWB.

Según el comunicado emitido por EADS, “la entrada en servicio se ha desplazado al segundo semestre de 2014, debido, principalmen­te, al tiempo necesario para la implantación del proceso de taladrado automatizado para las alas. En el segundo trimestre se ha registrado un cargo de 124 millones de euros, que corresponde al retraso real de unos tres meses. El programa A350 XWB sigue representando un desafío y cualquier nuevo retraso daría lugar a cargos superiores”, señaló la compañía.

Los problemas se han detectado en la máquina automática encarga­da de realizar en las alas del avión los agujeros en los que se instalarán las piezas que unen las alas a las costillas y largueros. Esta máquina se encuentra en la planta de Airbus en Broughton (Reino Unido) donde se ensamblan las alas con piezas procedentes de otras factorías, incluida la de Illescas, en Toledo, donde se fabrica la superficie inferior del ala, y la de Stade (Alemania), donde se produce la superficie superior. El anterior retraso del programa A350, anunciado en noviembre de 2011, preveía la entrada en servicio del avión a mediados de 2014, aunque originalmente estaba programada para el segundo trimestre de 2013.

Estos datos corresponden al A350-900, versión base del avión, cuyo primer aparato será entregado a la aerolínea Qatar Airways. Para las otras dos versiones de la aeronave (A350-800 y A350-1000), EADS no ha aclarado aún cuándo serán oficialmente sus respectivas entradas en servicio. Airbus señaló en 2011 que se estimaba que el primer aparato del modelo A350-800 sería entregado a mediados de 2016, y la versión más grande hacia mediados del año siguiente.

Entrega del primer VTP

Para la compañía esta complicación puntual en las alas no pone en riesgo el programa. Más bien se trata de un obstáculo añadido más a la complejidad tecnológica del proyecto, uno de los más im­portantes en el sector aeronáutico internacional de los últimos años. El calendario del A350 continúa progresando con nuevas entregas por parte de sus empresas proveedoras y el montaje de los dos pri­meros modelos del A350, el estático destinado a pruebas en tierra y el primero destinado a los ensayos en vuelo, ambos en la Línea Ensamblaje Final en Toulouse (Francia). De hecho, Airbus entregó en julio la sección frontal del fuselaje del primer avión que despegará (MSN1), una pieza que cuenta con una longitud de 21 metros y que ha sido fabricada en la factoría francesa de Saint-Nazaire. Ya en el mes de agosto la compañía llevó a cabo el encendido del sistema eléctrico de la cabina y el fuselaje delantero del avión, mientras que a principios de septiembre se procedió a la entrega de la primera ala procedente de la factoría de Broughton. Esta ala, de 32 metros de longitud y seis de ancho y fabricada en material compuesto de fibra de carbono, se integrará en la aeronave destinada a las pruebas es­tructurales estáticas en tierra.

Sin embargo, el hito más destacado en las últimas semanas para la industria aeronáutica española que participa en el programa del A350 ha sido la entrega del primer estabilizador vertical (VTP) fa­bricado por la compañía Aciturri. La empresa, que cuenta con dos plantas en Sevilla y Cádiz, es responsable del diseño, el desarrollo de los procesos de fabricación y producción de todos los elementos es­tructurales -tanto en materiales compuestos como metálicos- y de los sistemas eléctricos e hidráulicos que integran el estabilizador vertical del avión, exceptuando el rudder o timón de dirección.

Desde la adjudicación de este contrato, Aciturri ha ido completan­do los sucesivos hitos recogidos en la planificación del programa, que han consistido en el diseño y optimización de los elementos del VTP, fabricación de los primeros prototipos y validación de los conceptos de diseño y fabricación. Para ello, la firma ha desarrollado un intensivo plan de inversiones que alcanzará los 110 millones de euros en 2013, según informó Aciturri, destinados tanto al desarro­llo de producto y procesos relacionados con el paquete de trabajo del A350 como a nuevas instalaciones y equipos. Además del VTP, Aciturri es responsable de las partes internas de la sección 19, las que conectan el fuselaje del avión con los estabilizadores horizontal y vertical.

La entrega del estabilizador vertical tuvo lugar en un acto interno de Airbus con los principales proveedores del programa A350XWB, celebrado a finales de agosto en la factoría de Stade, donde la com­pañía se encarga de integrar las secciones fija (VTP) y móvil (rudder) del empenaje vertical de todos sus aviones. En concreto, este evento sirvió para conmemorar la entrega a FAL en Toulouse del primer con­junto completo (VTP y rudder) que formará parte del primer A350 que levantará el vuelo.

En el acto participó, por parte de Aciturri, una delegación encabe­zada por el jefe del programa VTP, Javier Pezzi, y el consejero dele­gado de la empresa española, Ginés Clemente. El encuentro tam­bién contó con la presencia de Didier Evrard, director del Programa A350XWB, Rafael Gonzalez Ripoll, director de Airbus Operations, y Carlos Meliveo, director del programa A350 XWB en España, entre otros. En su intervención, Evrard subrayó el hecho de que el VTP de Aciturri para el ensayo estático fue el primero que se recibió en la FAL del nuevo avión en Toulouse y recalcó “la importancia de este proyec­to en la consolidación de la imagen de España como referente en la fabricación de elementos en material compuesto”.