CATEC: Investigación y tecnología de excelencia para el futuro del sector aeronáutico

Revistas Relacionadas: 
Jan 10, 2011

El CATEC cuenta con unas instalaciones y un equipamiento científicotecnológico único a nivel nacional y europeo que le permite desarrollar y participar en proyectos de I+D que pueden suponer un antes y un después en la industria aeronáutica internacional. Una labor basada en el personal investigador del centro y en un cuidado por la especialización tecnológica en campos como los UAVS, la robótica o la simulación y software que ya sitúan a Andalucía como un referente en el ámbito mundial

El Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (CATEC) es un centro tecnológico de excelencia único por sus amplias capacidades técnicas y el pionero equipamiento científicotecnológico con el que cuenta para ejecutar sus proyectos, fundamentalmente en el campo de la I+D aeroespacial. Sus líneas de investigación se centran en desarrollar nuevas tecnologías que pueden resultar de mayor interés para su aprovechamiento en el sector y su transferencia a las empresas andaluzas vinculadas a la industria aeronáutica, aunque también a aquellas pertenecientes a otros sectores en los que pueda suponer una importante innovación tecnológica.

Para llevar a cabo su labor, el CATEC se divide en cuatro áreas de especialización que trabajan de manera independiente pero que convergen para que los resultados alcancen un mayor grado de éxito. Estas áreas son Materiales y Procesos, Automatización y Robótica, Simulación y Software, y Aviónica y Sistemas No Tripulados. Ámbitos de especialización El departamento de Materiales y Procesos abarca un amplio abanico de tecnologías de especial interés para los fabricantes de aeroestructuras. Así, realiza tareas de investigación aplicada y de desarrollo en los campos de nuevos procesos de fabricación tales como fabricación y prototipado rápido y de inspección no destructiva como tomografía computerizada de rayos x, termografía, shearografía láser y ultrasonidos. Asimismo, cuenta con una zona vinculada de EnsayosEstructurales en la que se realizan pruebas mecánicos a gran escala de componentes estructurales. Por su parte, el área de Automatización y Robótica está enfocada a la automatización de procesos de fabricación, montaje y mantenimiento de la industria aeronáutica, principalmente. Entre sus líneas de trabajo destacan desarrollo de bancos de pruebas automatizados, sistemas flexibles robotizados basados en plataformas móviles o múltiples robots cooperativos y soluciones RFID para la gestión integral de productos y procesos. También investiga en soluciones de entornos colaborativos mediante la integración de personas en los sistemas automáticos y robotizados, y en nuevas interfaces portables para entornos industriales. EL CATEC dispone igualmente de un departamento de Simulación y Software, especializado en HPC (High Performance Computing), simulación científica, software de tiempo-real certificable (DAL-A inclusive), tecnología multicore, simulación de sistemas de aviónica, simulación de sistemas UAV, estaciones de control de UAV’s, inteligencia artificial, interfaces de usuario para sistemas críticos, realidad virtual, mundos 3D y sistemas de entrenamiento. Una de las áreas más destacadas del centro es la de Aviónica y Sistemas No Tripulados, en la que se lleva a cabo el desarrollo hardware y software de sistemas embarcados con elevados niveles de criticidad. Su objetivo es la innovación en funcionalidades tales como sistemas de guiado, navegación y control, tecnologías aplicadas a “sense & avoid”, coordinación multivehículo y nuevos métodos de comunicación (redes móviles ad-hoc y seguridad). Por último, posee capacidad para realizar ensayos en vuelo con vehículos no tripulados (UAVs), en los que se experimentan las tecnologías desarrolladas por las distintas áreas del centro. Capacidades tecnológicas pioneras Las capacidades tecnológicas del CATEC son una de sus principales claves del potencial investigador del centro. Entre sus instalaciones destacan un “test bed” o zona de pruebas de interiores para sistemas no tripulados aéreos y terrestres, un espacio cerrado para realizar ensayos de coordinación de vehículos de manera autónoma y monitorización de movimientos. El CATEC dispone de una flota de 20 vehículos aéreos no tripulados (10 quadrotors, 6 aviones no tripulados, y 4 aviones de ala rotatoria), capaces de acarrear cargas de peso de hasta los 20 kg. El centro incluye asimismo una sala de realidad virtual 3D, con una pantalla de curva envolvente de 130º, un sistema de localización por ultrasonido y cascos y guantes sensorizados.

También se utilizan dispositivos hápticos por ordenador para la simulación de movimientos, así como un dispositivo “surface” para facilitar la interacción de una persona con el ordenador. En el equipamiento del centro resalta igualmente una máquina dinámica de tracción-compresión para ensayos estructurales de 4 Meganewton, una de las cuatro de mayor capacidad de toda España; una cámara “halt-hass” para ensayos de vida altamente acelerada en componentes y materiales aeronáuticos; y otra cámara climática en la que se pueden regular la presión, la temperatura y la humedad de las piezas tratadas. Las instalaciones también disponen de brazos robóticos, sistemas multi-robots y otros elementos técnicos que constituyen un importante banco de pruebas para el sector aeronáutico y otras empresas de carácter tecnológico.

Los laboratorios, por último, cuentan con los más novedosos sistemas para el desarrollo de ensayos no destructivos, como técnicas de inspección por ultrasonido para las pruebas en materiales de fibra de carbono y fibra de vidrio, técnicas de termografía infrarroja y shearographía láser para la detección de anomalías en composites y piezas metálicas, y máquinas prototipadoras con tecnología de sintetizado láser y de fabricación rápida (“rapid-nanufacrturing”) para la fabricación de componentes metálicos y materiales poliméricos (resinas), que se utilizan en las pruebas posteriores. Participación en múltiples iniciativas Todo este material tecnológico de vanguardia permite al CATEC desarrollar y participar en proyectos pioneros en diferentes campos vinculados a la industria aeroespacial.

Además de su proyecto estrella propio, el Centro de Vuelos Experimentales ATLAS, el primer centro de España dedicado íntegramente a la experimentación de tecnologías y sistemas de aviones no tripulados, el centro colabora en otras iniciativas junto a empresas y centros tecnológicos y de investigación a nivel nacional y europeo, como el proyecto PLANET sobre la integración de UAV’s con redes inalámbricas de sensores; el proyecto AEROMAB sobre tecnologías aeroespaciales aplicadas a la conservación del medio ambiente y la biodiversidad; o la iniciativa PROSES, que permitirá crear nuevos protocolos para los sistemas de comunicaciones de aeronaves y facilitará la integración en el futuro espacio aéreo único europeo. Otras iniciativas destacadas en las que trabaja el CATEC son el programa VBR 8x8, que desarrollará un vehículo híbrido de segunda generación con propulsión híbrida-eléctrica para uso civil y militar; el proyecto DEPLA, dirigido a desarrollar un nuevo sistema con materiales compuestos más ligeros para la protección del avión a impactos y agresiones, o el proyecto SINTONIA (SIstemas No Tripulados con Nulo Impacto Ambiental).

Como consecuencia de la labor científica desarrollada por los profesionales e investigadores del CATEC, el centro ya ha sido reconocido con varios premios de carácter europeo e internacional que confirman el potencial y prestigio de la investigación andaluza en el desarrollo de nuevas tecnologías para el sector aeronáutico y aeroespacial.