El A400M surca el cielo andaluz

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Aeronáutica Andaluza nº13
Septiembre - Diciembre 2009
2 Septiembre 2009

Sevilla acogió con éxito el primer vuelo del nuevo avión de transporte militar fabricado por el consorcio aeronáutico europeo EADS, en un acto que se ha convertido en un hito histórico para la aeronáutica andaluza, española y mundial.

En una jornada llena de emoción, el vuelo del A400M, de casi cuatro horas de duración, realizó todos los ensayos de manera satisfactoria para certificar el surgimiento de una nueva generación de aviones militares. La cita estuvo presidida por S.M. el Rey y contó con la participación de más de 2.000 personas entre las que estuvieron representados la cúpula de EADS, las autoridades nacionales, regionales, locales y los trabajadores de la FAL de San Pablo.

Un nuevo hito para la aeronáutica y la aviación mundial, europea, española y andaluza. Con esta frase se puede resumir el vuelo inaugural del primer A400M, el nuevo avión de transporte militar de Airbus Military, la filial del consorcio aeronáutico EADS, que tuvo lugar el pasado 11 de diciembre de 2009 en Sevilla, ciudad de vuelos inaugurales a lo largo de la historia de la aeronáutica y la aviación española. una fecha para el recuerdo y que, sin duda, marca un hito histórico dentro de la industria aeronáutica internacional y española, en la que Andalucía y las empresas que conforman el sector aeronáutico de la comunidad también han jugado un papel importante en este nuevo logro tecnológico e industrial.

Fue un día en el que la ilusión y la expectación, fundamentalmente, y el escepticismo, en un menor caso, se convirtieron en alegría y felicidad para las más de 2.000 personas que asistieron al acto en la FAl de San Pablo de Sevilla, en especial para los trabajadores de la planta hispalense, cuando a las 14.02 horas el A400M realizó su aterrizaje en el aeropuerto sevillano después de completar satisfactoriamente el primer vuelo inaugural de 3 horas y 47minutos duración.

La jornada, llena de emoción hasta la llegada del A400M a la factoría andaluza, estuvo presidida por S.M el Rey D. Juan Carlos, que ya participó en la salida del hangar del A400M en 2008 y no quiso perderse el vuelo inaugural de la aeronave, y contó con las intervenciones de Domingo ureña, presidente de Airbus Military; Tom Enders, consejero delegado de Airbus; y louis Gallois, presidente de EADS. También estuvieron presentes en una cita tan especial la ministra de Defensa, Carme Chacón; su homólogo francés, Hervé Morin; el ministro de Industria, Miguel Sebastián; el presidente de la Junta de Andalucía, José Antonio Griñán; el consejero de Innovación, Ciencia y Empresa, Martín Soler; el alcalde de Sevilla, Alfredo Sánchez Monteseirín; así como una destacada representación de las Fuerzas Armadas españolas y otras personalidades del ámbito económico, empresarial y social de Andalucía.

Ensayo con éxito El primer vuelo del A400M se inició oficialmente antes de las diez de la mañana, cuando las principales autoridades políticas y militares, los invitados y la prensa nacional e internacional comenzaron a llegar a las instalaciones de Airbus Military en la capital andaluza, en la que ya se podía contemplar el nuevo avión con los motores en marcha y presenciar las primeras pruebas y comprobaciones, a cargo de la tripulación del primer vuelo de ensayos. una escena que ya impresionaba y que sirvió para dejar patente la magnitud y la complejidad técnica de un proyecto tan esperado como el del A400M, el avión de transporte militar más avanzado tecnológicamente del mundo.

Minutos antes de esa hora, momento previsto inicialmente para el despegue del A400M, el avión inició el rodaje hacia las pistas del Aeropuerto de San Pablo para posteriormente dejar tierra a las 10:15, hora local. un leve retraso en el programa de la jornada que poco importó a los asistentes al evento, que mostraron su júbilo cuando el nuevo avión de Airbus Military surcó el cielo andaluz rumbo al norte de la provincia de Huelva y el sur Extremadura, donde realizó las diferentes pruebas y ensayos planificados.

En el vuelo inaugural, el A400M despegó con un peso de 127 toneladas –el peso máximo de despegue es de 141 toneladas– transportando 15 toneladas de equipos de pruebas que incluían dos toneladas de agua de lastre. Tal y como estaba planeado, la tripulación, compuesta de seis personas, los pilotos Edward Strongman e Ignacio lombo y otros cuatro ingenieros, exploró ampliamente la envolvente de vuelo en ley directa, y probó asimismo el funcionamiento de los motores y una amplia gama de velocidades –hasta alcanzar los 300 nudos a una altura de 20.000 pies-, la subida y bajada del tren de aterrizaje, la configuración de los alerones, y los dispositivos hipersustentadores en altitud. El vuelo fue monitoreado en tiempo real por los equipos de ingenieros en Sevilla y Toulouse, utilizando un sistema de telemetría aire-tierra de última generación.

A las 14.02 horas el A400M realizó su aterrizaje en el aeropuerto sevillano después de completar satisfactoriamente el primer vuelo inaugural de 3 horas y 47minutos de duración

La tripulación confirmó que tanto el avión, conocido con el nombre MSN1, como sus cuatro motores turbopropulsados TP400D de Europrop International, los motores de propulsión más potentes con los que se haya dotado a un avión occidental, actuaron según lo esperado. Tras comprobar la actuación del avión en configuración de aterrizaje y realizar una evaluación inicial de los sistemas del avión, la tripulación regresó con éxito a Sevilla.

Emocionante espera

Hasta el aterrizaje final del avión, la jornada se completó con una rueda de prensa a cargo del director de ensayos del vuelo, el director Fernando Alonso, para informar a los medios de comunicación presentes sobre los detalles del despegue del A400M, y la posterior llegada a la planta sevillana del Rey Don Juan Carlos, que tras ser recibido por los directivos de Airbus y EADS visitó el centro de telemetría aire-tierra de la planta y conoció de primera mano las pruebas y ensayos que se estaban realizando en vuelo.

Todo estaba previsto para que el vuelo durara aproximadamente unas tres horas, pero las continuas pruebas realizadas a bordo se alargaron e hicieron retrasar en casi una hora más el aterrizaje de la aeronave en el aeropuerto de Sevilla. una espera que hizo aún más intensa la jornada, llena de nervios para una buena parte de los miembros de la organización del acto y que puso de manifiesto la gran responsabilidad de un proyecto que se ha demorado demasiado en el tiempo, con la consiguiente preocupación de los países implicados en los contratos del nuevo avión militar europeo.

A las dos menos diez de la tarde un ilusionado y nervioso Domingo ureña le indicaba al Rey Don Juan Carlos cómo el A400M se aproximaba hasta la FAl y el aeropuerto de Sevilla. lo que parecía la figura de un avión panzón y torpón en la lejanía se convirtió con el paso de los segundos en la muestra clara de uno de los aviones más sofisticados y avanzados de la aviación mundial, en nuevo avión militar del siglo XXI.

El avión realizó una pasada por delante de la planta de San Pablo antes de aterrizar para que los asistentes al acto pudieran presenciar el vuelo silencioso de este nuevo modelo, lo que despertó un gran aplauso generalizado de los presentes y los vítores de los cientos de trabajadores y empleados de la factoría sevillana. El avión finalmente aterrizó pasadas las dos de la tarde justo en la pista situada enfrente de la FAl, y sobre las 14.30 horas, tras saludar a los empleados de la planta, se situó delante del palco de autoridades para definitivamente parar los motores.

El Rey Don Juan Carlos, acompañado de Domingo ureña, Tom Enders, louis Gallois y el resto de autoridades presentes en la ceremonia, se acercaron a felicitar y dar la enhorabuena a la tripulación y al director de los ensayos de vuelo. Fueron momentos de especial emoción y júbilo, sobre todo para los representantes de Airbus y EADS.

 

Logro histórico

El acto del vuelo inaugural del A400M finalizó con un turno de intervenciones en el que las principales autoridades, directivos de la compañía y el monarca español destacaron el logro histórico y el éxito alcanzado con el A400M. las primeras palabras, realizadas por la tripulación del avión, fueron para destacar el comportamiento del avión en vuelo.

“El primer vuelo ha sido todo un éxito. El despegue ha sido impresionante, hemos investigado muchos aspectos relacionados con la envolvente de vuelo operacional, y ha sido un placer operar en una cabina de excelente diseño que permite una fácil interconexión con todos los sistemas, los comunes y los militares.Estoy convencido de que a los pilotos de nuestros clientes les va a gustar tanto como a nosotros”, señaló el piloto Ed Strongman.

Su compañero español, Nacho lombo, añadió que “se trata de un avión muy fácil y cómodo de pilotar. Desde un principio nos ha impresionado la gran maniobralidad que habíamos experimentado en el simulador.

El comportamiento del avión, de los sistemas y de los motores ha sido muy satisfactorio. Hemos podido apreciar el gran potencial de esta magnífica máquina. Hemos disfrutado del vuelo desde el primer minuto y lo hemos compartido con todos. Ha sido un honor la tripulación pilotar el A400M en su vuelo inaugural en representación de toda la gente implicada en el programa”. Por su parte, presidente de Airbus Military, Domingo ureña-Raso, se mostró exultante. “Hoy hemos logrado entre todos un sueño, un antes y un después para EADS y Sevilla.

Con el A4000M nos convertiremos en líderes en transporte militar al igual que Airbus ya lo es en aviones comerciales” comentó. “Quiero felicitar a todo el equipo de ensayos en vuelo por haber completado el vuelo del A400M con gran éxito, y también expresar mi más profundo reconocimiento a todos los que han colaborado en el programa por su dedicación y el duro trabajo que han hecho posible que este avión se convirtiera en una realidad”.

Domingo ureña también quiso dar las gracias “a nuestros socios industriales y proveedores, así como a nuestros clientes por haber contribuido tanto a diseñar y crear un producto extraordinario”.

Tom Enders, presidente Airbus, apuntó que espera “tener pronto la certeza de que somos capaces de continuar con el programa A400M. lo esperamos todos en Airbus, nuestros socios, y suministradores en todo el mundo, que han contribuido de forma tan directa al éxito de hoy, así como las fuerzas aéreas que están esperando su avión”.

Para cerrar las intervenciones de la cúpula directiva de EADS, su presidente louis Gallois, agradeció la presencia y al apoyo del Rey del Juan Carlos en un día tan especial para la industria aeronáutica europea, así como el trabajo y el esfuerzo realizado por todas las personas que han participado en el A400M, en especial a los trabajadores de la compañía. El monarca español fue el encargado de cerrar el acto destacando que el avión A400M “es un símbolo" para Sevilla, España y Europa de lo que podemos hacer los europeos cuando nos fijamos un objetivo común”. Su majestad calificó al A400M de “máquina de extraordinaria capacidad” y subrayó que el avión “supondrá un importante avance para las Fuerzas Armadas europeas", puesto que “aporta unas cualidades que ningún otro avión ofrece en un momento en el que los compromisos internacionales europeos así lo demandan”.

Recalcó que el avión ofrece grandes posibilidades en misiones de ayuda humanitaria y precisó que sus especiales características “le permitirán llegar prácticamente hasta donde sea necesario y utilizar campos no preparados muy cerca de las zonas afectadas”. El Rey también mostró su satisfacción por “el gran progreso experimentado por el sector aeronáutico en España a lo largo de los últimos diez años” y resaltó que esta industria es un actor principal tanto para Europa en general como en España en particular “generando cientos de empleos de manera directa o indirecta y produciendo riqueza y tecnología para todos los países involucrados”. “Es una industria que nos enorgullece y nos inspira para lograr nuevos desafíos”, subrayó, destacando que utiliza a gran escala una cualidad tan importante como “el talento” y concluyendo que los resultados justifican “los enormes recursos e inversión involucrados”.

Futuro del programa

El Rey Don Juan Carlos expresó sus “mejores deseos de éxito” hacia el proyecto del A400M y mostró su “completo apoyo” a todas las naciones involucradas en el programa, animando a todos los Gobiernos y a la industria a alcanzar “tan pronto como sea posible” un acuerdo final para llevar a este programa hacia el “éxito completo”. unas palabras que dejaban clara la delicada situación financiera por la que atraviesa el programa una vez ya superados los problemas técnicos e industriales en la fabricación y puesta a punto del avión.

Sin tener en cuenta aún los sobrecostes en que se traducirán los retrasos de más de dos años del programa, lo más delicado es, sin duda, el actual proceso de negociación mantenido entre Airbus Military y EADS y los ocho países que ya han comprado un total de 184 aviones A400M: Bélgica, Francia, Alemania, luxemburgo, Malasia, España, Turquía y Reino unido. El presidente de Airbus, Tom Enders, reconoció, tras el primer vuelo del avión militar, que la actual situación financiera del programa A400M “no funciona”, y solicitó un esfuerzo adicional por parte de los

El Rey Don Juan Carlos expresó sus “mejores deseos de éxito” hacia el proyecto del A400M y mostró su “completo apoyo” a todas las naciones involucradas en el programa

 

países clientes “en beneficio de todos”. Por su parte, louis Gallois, presidente de EADS, reconoció igualmente los perjuicios derivados para los clientes del retraso acumulado del A400M, aunque volvió a clamar por un “esfuerzo colectivo” hacia un proyecto que entre otras cosas supone “una importante herramienta de creación de trabajo”. De hecho, el ministro de Defensa francés, Hervé Morin, afirmó tras presenciar el primer vuelo que espera que se cierre un acuerdo de financiación del programa entre los países “durante los próximos dos meses”, y mientras que ese mismo día, el director general de Airbus, Fabrice Berger, aseguró en una entrevista al diario la Tribune que los siete Estados que participan en el programa tendrán que asumir un incremento “significativo” en el precio.

Modelo del siglo XXI

El vuelo inaugural del A400M marca el principio de una serie de campañas de ensayo que abarcará unas 3.700 horas de vuelo que serán llevadas a cabo por una flota de cinco aviones a partir de ahora y hasta su puesta en servicio a finales de 2012, cuando se produzca la primera entrega destinada a la Fuerza Aérea Francesa. En la primera mitad de 2010, el MSN 2 y el MSN 3 se unirán al MSN 1; y el MSN 4 lo hará a finales del año.

En 2011, un quinto avión se incorporará al programa. A éstas pruebas seguirán también vuelos adicionales de desarrollo militar. El A400M recibirá tanto el certificado tipo y la cualificación militar como civil por parte de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (European Aviation Safety Agency – EASA).

Airbus y Airbus Military han aprovechado su experiencia técnica de varias décadas en la construcción de aviones comerciales para producir el avión más moderno del mundo capaz de llevar a cabo tanto operaciones estratégicas como tácticas. A pesar de ser en realidad un avión táctico capaz de aterrizar en pistas blandas, cortas y sin preparar para suministrar equipos y tropas cerca de donde haya necesidad de intervenir, puede viajar a la misma altitud que los aviones de reacción y a una velocidad de crucero comparable. Gracias a su tecnología de última generación es capaz de volar más alto, más rápido y llegar más lejos que sus predecesores, sin perder maniobrabilidad ni ver mermadas sus capacidades a baja velocidad en pistas cortas, blandas o no pavimentadas.

Es perfecto tanto para realizar misiones tácticas y estratégico/logísticas como para dar servicio como avión cisterna, siendo capaz de reabastecer tanto a cazas como a helicópteros a la velocidad y altitud deseadas.

Su compartimento de carga diseñado específicamente para transportar los enormes equipos necesarios hoy en día para llevar a cabo misiones tanto militares como humanitarias y de ayuda en catástrofes naturales, permite llevar estos materiales con gran rapidez a los lugares donde más se necesitan. El A400M también está equipado con la misma tecnología de control “fly-by-wire”, de eficacia probada, que la familia de aviones de Airbus de gran éxito, y asimismo con una cabina avanzada que deriva de la cabina del A380.

Las alas de fibra de carbono reforzada con plástico (Carbon-fibre reinforced plastic – CFRP) y otras estructuras amplias proporcionan peso y ventajas en materia de resistencia, y disminuyen el riesgo de corrosión.

Concebido para ser extremadamente fiable y enormemente resistente, el avión A400M multipropósito puede efectuar él solo el trabajo de tres aviones de los diferentes modelos actualmente en servicio.

Esto se traduce en unas flotas de menor tamaño y en la necesidad de una menor inversión por parte del operador. Capaz de hacer más con menos, el A400M es el avión de transporte militar más económico, rentable y versátil jamás concebido, provisto de unas capacidades únicas.

Gran despliegue mediático con motivo del vuelo inaugural

la expectación creada en torno al primer vuelo del A400M, un programa de fabricación de aviones muy seguido en la industria aeronáutica europea e internacional, en especial en los países implicados en los primeros pedidos asignados, llevó a un enorme despliegue informativo en las instalaciones de la planta de Airbus Military en San Pablo de Sevilla. Más de 300 periodistas procedentes de Francia, Reino unido y Francia principalmente, además de los españoles, se acreditaron para cubrir el acontecimiento, algunos de los cuales realizaron entrevistas, conexiones e informativos en directo desde el set ubicado en plena pista de la factoría. la compañía habilitó igualmente un amplio centro de prensa dotado de ordenadores conectados a la red para facilitar el trabajo de los periodistas y ofreció una rueda de prensa del director de los ensayos de vuelo, Fernando Alonso, para informar de los detalles del despegue y primeras pruebas en vuelo del A400M.

Asimismo, el Ayuntamiento de Sevilla, en un intento de acercar este acontecimiento histórico para la capital andaluza a los ciudadanos, instaló a través de la televisión municipal tres pantallas gigantes en diversos puntos de la ciudad -entre ellos la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Sevilla para retransmitir en directo el desarrollo del vuelo del avión.

Además, los trabajadores de la factoría de Tablada, así como de las restantes de Airbus y EADS pudieron seguir en directo vía satélite la retransmisión del primer vuelo, mientras que las redes sociales de Internet también fueron otro punto de información para conocer todos los detalles del vuelo inaugural del A400M.